Les annuaires Web regroupent des adresses URL souvent triées en différentes catégories, par exemple par secteurs d'activité. Ils aident les utilisateurs à trouver des informations ciblées.

Avant la création des moteurs de recherche, les annuaires Web étaient le seul moyen disponible pour chercher un site Web sur Internet.

Du point de vue du référencement dans les moteurs de recherche, l'inscription d'un site Web dans un annuaire Web est important pour permettre à celui-ci d'être trouvé plus facilement et d'obtenir un lien entrant supplémentaire.